第三回 不堪简负小蔡伦初造谷皮纸

2011-04-08 14:47:12
  话说上古苍颉造字之后,人们先是用动物的骨甲作为刻写字的材料,继之将字刻于青铜、铁、金、锡等金属器皿和石、玉、陶器之上。后来感到用甲骨和金石作为书写材料极不方便,百姓便削竹为简,以简书写;贵族、富贾除用竹简写字外,还用丝帛(缣、缯、绢等)著书作文,书写公文、函件。一般百姓用不起丝帛;竹简虽易于制作,但笨重,传递、保管都不方便。西汉时,有人捣捶树皮纤维,用小麻绳扎成一块块“麻纸”。这种所谓“纸”粗而不匀,厚而且涩,不便书写。到了东汉和帝时,受封为龙亭侯的宦官蔡伦发明了薄而细、白而匀的植物纤维纸,时人称为“蔡侯纸”,极利于书写文字,印刷书籍。
  蔡伦,字敬仲,耒阳人。东汉明帝永平四年(61)生于桂阳郡耒阳县城双月池边一个手工匠人家庭。父亲是个木匠,能制作诸般器物,乡间呼之为“神匠”。蔡伦从小就聪颖异常。在父亲的影响下,蔡伦善奇思,好制灵巧之物。七岁时,蔡伦上学,每天在都要背一大捆竹简到塾馆去,常常累得气喘嘘嘘,随着年岁的增长,他读书越来越多,可背上背的竹简也越来越重,常常不堪此负。据此,他发奇想:把书写到象丝帛一样薄而细的白片上该多好啊。他一边读书,一边思考制造如丝帛一样的薄片。耒阳盛产蚕茧。茧妇常到双月池漂茧。蔡伦到塾馆去,见蚕妇用竹簟在水中缫茧。待茧化解成丝后,蚕妇水平地将竹簟端出水面,水漏尽后,竹簟上留下一层薄而细、白而匀的丝层,晾干后揭下,便成了一块块丝片。蔡伦是个极有心计的孩子。他把蚕妇缫丝的全过程全看在眼里,记在心里。邻居谷媪与他的关系最好。他从谷媪家中要来一片缫丝片,仔细把玩,细心观察,见丝片的蚕丝绒相互牵连,相互胶着,细密匀净。他将丝片铺于桌上,用笔写字,写出字流利清爽,不涩不胶。他想:如果用丝片代替竹简作为书写的材料就好了。但是蚕茧不易得,丝片更难求。一个蚕妇一年能养多少蚕,能漂出多少丝片啊。他想:不用蚕丝,能找到一种能制出蚕丝一样的丝绒,替代蚕丝,制成一种既薄且细,既白且匀的写字材料就更好了!
  一天,蔡伦到谷媪家玩,见谷家前坪堆起大堆去掉了枝叶的榖树杆。谷媪的儿子正用刨子刨去树杆青皮,然后浸沤于阶砌前的凼里,面上盖上层厚厚的沟泥。蔡伦好奇地问:“谷大哥,你为何把榖树杆刨皮后浸沤凼里?”谷子道:“杀了青的榖树杆在臭沟里最容易烂。”蔡伦又问:“沤烂榖树杆作何用?”谷子道:“剥树皮煮制榖树麻,得树丝纺织树皮衣。”蔡伦“噢”了一声,低头思考,回家去了。过了一个月,蔡伦打从谷家经过,见谷子从沟里将浸沤烂了榖树杆起出洗净,剥下变成灰白色榖树皮,拌石灰置于大铁锅里,面上盖上一层厚厚的柴灰,盖锅盖熬煮。蔡伦问:“谷大哥,为何还要把树皮熬煮?”谷子道:“用锅熬煮,煮出树皮的树胶、杂质,树皮不会变软、变松,才能破成棉丝。加柴灰熬煮,树皮就会变白。剥析的树丝就象蚕丝一样柔软、洁白。”过了八天,谷子从锅中起出榖树皮,洗净后置于水臼中舂捣,起出后放水池中漂洗,制成细软白净的树棉。树棉捞出后,水池中留下了许多洁白的悬浮丝绒。蔡伦想到蚕妇缫丝的情景,立即从谷媪那里借来一只筲箕,将池中悬浮的白丝绒捞起,待水滤尽后,筲箕里留下一层榖树皮丝。晾干揭下后,用笔书写,胜过麻纸多矣。这一发现,喜得蔡伦跳了起来,狂奔呼叫:“我能造榖树皮纸了!”他立即把这一发现告诉父亲,要求试制榖树皮纸,在父亲的支持、帮助下,小蔡伦照着谷子制榖树皮棉的方法泡制榖树皮纸,把漂洗白净的榖树棉置于石臼里舂成丝浆,倒入水池里,用草席子制成竹筐,用筐席模把池中的悬浮丝水平地端上来,滤去水,倒于木板上,晾干揭下,即成榖皮纸。蔡伦将榖皮纸带至塾馆,让老师和同学书写。老师是个孔门老夫子,惊喜道:“蔡生,何人教你制作此纸?!”蔡伦道:“非别人所教,乃学生领悟谷媪缫丝、谷大哥制树皮棉之理而制成此纸。”老夫子道:“蔡生之功,不亚于苍颉造字!”蔡伦造榖皮纸的消息,不胫而走,很快传遍桂阳、长沙、零陵诸郡,人们称赞他为神童。
  蔡伦试制的榖皮纤维纸虽好似麻纸,但纸质还是粗而且厚,书字涩笔;同时没有纸模规范,纸块大小不一,张与张互相粘连,不易分开。蔡伦对此深思焦虑,准备改进榖皮纸的制法。明帝永平十八年(75年),蔡伦十四岁。这一年,朝廷下诏各郡县聪颖幼童入宫执役,桂阳郡太守选中了蔡伦。蔡伦被迫净身入宫,当了小宦官。建初五年(80年)为长秋宫小黄门,及和帝即位转中常侍,寻迁尚方令,司制天子御用之物,监作宫廷器物兵械。蔡伦利用职务之便,继续他的造纸未尽之业。他“闭门绝宾”,潜心研究造纸之术,并招来民间工匠,在洛水滨筑池架灶,以破布、鱼网为原料,改进蒸煮、浸沤配料,造出的纸大大好于榖皮纸,但破布、旧鱼网、麻头有限,不利大量生产。于是他造意选用河南盛产的楮树皮、大麻等为原料,造出植物纤维纸胜过破布、麻头纸。楮树、麻类可以从山间、旷野获取,还可大量种植,造纸的原料用之不竭,取之不尽。为了使纸厚薄均匀规范,蔡伦设计出纸模和浮帘。纸模是根据纸张的规格,用四根竹杆制成的方筐;浮帘则选用湘南盛产的草席。蔡伦亲自动手,把草席绷于纸模上,制成了帘模。这种帘模虽然简单,即成了手工造纸匠的主要造纸工具。即使是现代造纸业,其造纸机械也源于此理。蔡伦还经常“暴体田野”,带领工匠获取造纸原料,加工原料,抄纸、烘纸。经过十多年的反复实践,于元兴元年(105)研制成一种质地细薄、白净的植物纤维纸,随即呈奏于帝。和帝“善其能”,“自是莫不从用焉”。在皇帝和邓皇后的支持下,蔡伦在京都洛阳大量生产他发明的植物纤维纸,向各郡县来京习学造纸术的工匠传授造纸技术。自此,蔡伦造纸术很快流传全国。元初元年(114),邓太后以蔡伦执役日久,造纸有功,封为龙亭侯(封地在今陕西省洋县龙亭镇),后又加为长乐太仆。他造出的纸“天下咸称蔡侯纸”。安帝永宁二年(121)三月,邓太后崩,安帝亲政,追究祖母宋贵人受诬一案,令参与查办此案的蔡伦致廷传授受审。蔡伦时为小黄门,受窦皇后讽旨,参与查考宋贵人挟邪媚道一事,宋贵人受诬仰药自尽。蔡伦“耻受辱,乃沐浴整衣冠,饮药而死,国除”,时年五十九岁,葬地龙亭,今墓尚存。
  蔡伦造纸,是中国古代四大发明(造纸、印刷术、指南针、火药)之一,对后世、对世界具有极为深远的影响。蔡伦死后八十年,山东东莱人左伯(字子邑),效法蔡氏造纸术,于献帝建安五年(200)造出了“研妙辉光”的“左伯纸”,较左伯稍后的山东宣城人孔丹,以蔡伦造纸之法为法,用青檀树皮作原料,造出了高级书画纸——宣纸。晋以后各朝各代的造纸匠人,奉蔡伦为造纸行业的祖师。他们沿袭蔡伦造纸术,不断改进造纸方法,使中国的造纸业不断发展,不断进步。蔡伦造纸术对世界也产生极为深远的影响,通过不同方向流传到世界各地。二世纪东传,三世纪西渐,八世纪传入西亚,十世纪传入非洲,十二世纪传入欧洲、印度,十六世纪传入美洲,十九世纪传入澳洲。在日本,造纸行业至今奉蔡伦为祖师,每逢朔、望之日,造纸工人至蔡伦庙或张挂蔡伦画像,向蔡伦顶礼膜拜,祈求福祉。
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