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林英武:《自然》记载了他的名字

2011-04-22 15:31:55 作者:刘红利 来源:中国衡阳新闻网

  在世界蛋白质化学领域,34岁的南华大学化学化工学院林英武博士“小荷已露尖尖角”。

  本网讯  通讯员刘红利报道 “In more than 20 years of academic research, I have supervised more than 50 graduate students and postdoctoral researchers. Dr. Lin is among the best in intelligence, diligence and productivity”(在20多年的学术研究中,我已经指导过50多名研究生和博士后研究人员,林博士是最聪慧、最勤奋和成果最突出的学生之一)。

  这是去年7月,林英武在美国伊利诺伊大学香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign, UIUC)化学系博士后出站时,他的导师知名华裔科学家陆艺教授对他的评价。
  彼时,林英武只有34岁。
  博士后期间,他对“一氧化氮还原酶分子结构与功能关系”的研究成果世界领先,比该领域的研究强国日本整整早了一年。他曾以第二作者(作者贡献中注明与第一作者贡献相同)在国际最高水平学术期刊《自然》(Nature)上发表学术论文一篇,同时还以第一作者身份,分别在《美国科学院院报》和《美国化学会志》发表学术论文一篇。
  在世界蛋白质化学领域,这位年轻的博士后“小荷已露尖尖角”。
  海外求学,回国施才——与许多后来成为著名科学家的“海归”科研者一样,在海外学有所成的林英武,同样选择了回报祖国,回报对他有培育之恩的学校。
  他现在在南华大学化学化工学院从事教学和科研工作,除了蛋白质化学外,在计算机分子模拟、生物医学和核科学技术等研究领域,均有建树。

科研征途, 兴趣作帆

  如果将人生比作一艘帆船,那么兴趣便一定是助船航行的风帆;如果将人生比作一个化学反应,那么兴趣无疑就是这个反应的催化剂。
  林英武出身于安徽省安庆市偏僻农村,父亲是一位乡村医生,也许正是由于家庭环境的熏陶,他从小就对生物化学药品有着特殊的兴趣爱好。
  兴趣是最好的老师。学生时代,林英武的化学一直是所学科目中最为优秀的科目,在后来的求学之路上,化学也一直伴随他的左右。
  1995年6月,由于家境不佳,超出重点分数线的林英武毅然报考了安徽师范大学化学系。这个当年学费全免的师范类专业,并没有停止他对“化学梦”的追逐。
  1999年9月,他又以优异的成绩考入中国科学院上海原子核研究所(现为中科院上海应用物理所),从事放射性药物研究,用于肿瘤的诊断和治疗。这是一个融合了化学、物理、医学和生物等多学科的研究领域。
  根据研究所安排,林英武所学专业的硕士基础课程全部在复旦大学化学系完成。在那里,他结识了后来成为他博士生导师的黄仲贤教授。黄教授的蛋白质化学课,深深吸引了他,为他今后的研究目标指明了方向。
  蛋白质化学是介于化学与生物的交叉领域。由于蛋白质是所有生命体的主要物质基础,几乎所有的生命过程都是蛋白质相互作用的结果。因此,如果能用化学思维研究生物问题,便能够帮助研究者在分子水平上认识生命的本质。
  “举个例子,很多疾病的产生,都是由于正常蛋白质功能的丧失。因而,研究蛋白质化学,能够帮助我们寻找疾病产生的根源,从而为疾病的预防或治疗提供科学的参考。所以,如果能够从事蛋白质化学研究,对人类而言,是非常有意义的。”
  正是基于这样的初衷,2002年9月,林英武硕士毕业后,再次以优异的成绩考入复旦大学化学系,攻读博士学位,主攻蛋白质化学。从此,蛋白质化学领域多了一位年青的科研工作者。

知己知彼,百战不殆

  2006年1月,林英武从复旦大学获得博士学位。南华大学将他作为一名优秀的科研人才,引进为化学化工学院的青年骨干教师。
  进入南华伊始,林英武就对自己未来的发展作出了清晰地规划——以科研引导教学。在他看来,当今的科研就是一场信息战,只有知己知彼,方能百战不殆。
  纵观国内科研成果卓越的研究学者,大多经历过国外的求学历程,接受过西方科研思维的培养。为此,林英武选择了美国。
  由于他在博士和南华大学任职期间所取得的蛋白质化学科研成果,2008年5月,林英武顺利拿到了美国伊利诺伊大学香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign,UIUC)的接收函。2008年7月,他顺利踏上了美国的求学深造之路。
  伊利诺伊大学香槟分校与加州大学伯克利分校、密歇根大学并称为美国公立大学“三巨头”。该校化学系是学校理科王牌之一,也是美国主要的化学研究和教育中心之一,享有世界级学术声誉,诞生过几十位诺贝尔奖得主。
  在美国伊利诺伊大学香槟分校,林英武师从知名科学家陆艺教授。陆教授曾获得美国国家自然科学基金会特别创新奖(前美国总统青年奖)、Howard Hughes Medical Institute 教授奖、并与南京大学合作承担了国家自然科学基金委海外杰出青年基金,2010年,他受聘为中国教育部第八批“长江学者奖励计划讲座教授”。
  在美国的中国留学人员,大致有三种人:一种人被称为“香蕉人”,他们处事圆滑,善于交际,完全西化,留学美国的目的在于定居美国;第二种人被称为“变色龙”,他们改学实用的专业,目的也在于能够生存于美国;第三种人被称为“科研狂”,他们一心做实验,以期在学术上有所成就。林英武就属于第三种人。
  香槟在美国是一个中等城市,离芝加哥只有两个车程,但林英武在伊利诺伊大学香槟分校留学期间,基本上没有出过校园。
  2009年11月,为了在生活上能够照顾林英武,妻子请假来到美国“陪读”,但三个月下来,林英武只利用了圣诞节的一个休息日,在同学专车的“要挟”之下,陪妻子去了一趟芝加哥,留下了密歇根湖畔永久的记忆。
  因此,从某种程度上说,对于林英武而言,在中国和美国攻读,区别只是换了一个实验室,换了一种科研环境。
  谈到中国大学与美国大学搞科研的最大区别,林英武深有感触地说:“美国的大学非常讲究团队协作。”比如,每一次组会(Group meeting),大家都要就自己分担负责阅读的几种国际权威杂志,在一周内的最新科研成果进行交流,启发思维;而在每一次小组会议(Subgroup meeting)上,大家则讨论自己的实验进展及困难,相互启发,取长补短,集中集体智慧,攻坚克难。
  谈到最有成就的科研成果时,林英武说:“最有意义的莫过于去年与日本竞赛研究有关‘天然一氧化氮还原酶分子结构与功能关系研究’的课题了,我们的研究成果整整比他们早报导一年。他们的研究成果发表在Science,而我们是发表在Nature。时间对于研究者来说,意味着一切。”
  在美国攻读博士后的两年时间里,林英武收获颇丰:他以第二作者(作者贡献中注明与第一作者贡献相同))在国际最高水平学术期刊《自然》(Nature)2009年462卷上发表学术论文一篇,同时分别以第一作者在《美国科学院院报》(Proceedings of the National Academy of Science of the United States of America,PNAS,是仅次于Nature和Science的国际最高水平的三大综合性学术期刊)和《美国化学会志》(Journal of the American Chemical Society,JACS,是国际最高水平化学类学术期刊)各发表论文一篇。
  就这样,在蛋白质化学领域,林英武渐渐崭露头角。

深居南华 潜心科研

  2010年7月,林英武年学成归来。
  放下行李后的第一件事,他在学校走了一圈,两年来,这是他日思夜想的地方。
  林英武还是当年的林英武,林英武已不是当年的林英武。
  他的身板依然单瘦,但他的视野与理念,已达到了一个新的高度。
  在南华大学,他如鱼得水,这里是他施展才华的平台。
  “学校领导对我给予了倾力支持,不仅提供了校重点学科专项经费,而且为我创造了很好的科研环境,让我能够心无旁骛地搞科研。”
  南华大学化学化工学院六楼的多间实验室,是林英武和他的研究生们的“根据地”。他已建立自己的实验室和科研团队,并与国内复旦大学、中山大学、南京大学等以及校内医学院、生命科学院建立了良好的合作研究关系。而且回国后,他顺利获得了南京大学配位化学国家重点实验室开放基金的资助。
林英武结合南华大学核科学和医学学科优势,以及自身的专业优势,开始了放射性核素对蛋白质结构与功能的影响及其生物学效应的相关研究,其研究结果对于放射性核素(例如核燃料铀)的生物学毒性机制、核污染的相关生物检测与环境治理,均能提供科学的指导意义。
  目前,他的初期研究成果已发表国际学术论文2篇。此外,作为博士后工作的延续,林英武还以独著的方式在《蛋白质》(Proteins: Structure, Function, and Bioinformatics,蛋白质化学领域权威期刊)发表论文一篇。
  据悉,目前林英武已经申报科研项目多项:国家自然基金(青年基金)、霍英东教育基金、教育部留学回国人员启动基金、湖南省青年基金、湖南省教育厅优秀青年基金。其中,霍英东教育基金的申请还得到了中国科学院院士、中山大学计亮年教授,美国伊利诺伊大学香槟分校陆艺教授,亚洲支原体学组织理事长、南华大学副校长吴移谋教授,复旦大学黄仲贤教授,以及中国科学院上海应用物理研究所尹端沚研究员五位专家的大力推荐。
  对于自己回南华大学后的表现,林英武给自己的评价比较谦虚:“还行。”
  面对未来的科研之路,他充满信心。
  记者最后让他给自己打分,他给出的分数是:70分。“剩下的30分将是未来30年的奋斗目标。”
 

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