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科普中国:海洋中的活化石——鲎

2017-09-27 22:43 来源:新华网

  人们在中国东南沿海地区发现了一种奇特的生物,它长着一条细长的尾巴,身体扁扁的,却长着坚硬的刺,像古代的将军披着厚厚的铠甲一样,它就是鲎。别看鲎长得不好看,它可是海洋中的活化石。鲎和大名鼎鼎的三叶虫辈分相同,早在4亿年前的古生代泥盆纪,鲎就生活在海洋里了。漫长的历史进化过程中,鲎的同伴们不是灭绝就是进化,只有鲎这个倔强的怪家伙,经历了亿万年的沧桑,依旧保持着最初奇怪的模样,活到了今天。

  鲎有什么奇特的生存本领吗?

  鲎也叫马蹄蟹,是肢口纲剑尾目的海生节肢动物,它的身体是青褐色或暗褐色的,有着像铠甲一样的硬壳。鲎有四只眼睛,其中两只是复眼,头胸甲前端有两只小眼睛,但是它们只是用来感知亮度的。鲎喜欢吃蠕虫和软体动物,因为数量越来越少,所以被列入《中国物种红色名录》,实行重点保护。

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  鲎

  为什么在亿万年间,鲎可以保持原样幸运地存活下来呢?奥秘就在于,鲎的身体结构具有非常强的适应性。它不仅可以调节自身来适应外界变化,并且鲎从幼体到成年都有着属于自己的一套非常完美的保护措施。每到繁殖季节,鲎都会聚在一起,产下大量的卵,这样可以抵御鸟类捕食带来的伤害。等到新生的鲎安全地度过幼体期,它们会在严寒来临时扎进土里,吃沙蚕或者贝类,过冬的同时又抵御了外敌攻击。成年后的鲎,更能凭借厚厚的“铠甲”来躲避伤害。另外,鲎的鳃叶和肝的特殊结构,也保证了鲎可以很好地适应外界变化,成为自然环境中生存数亿年的活化石。

  长寿的“蓝血怪物”

  我们见到的生物血液都是红色的,但是鲎却不同,它的血液是蓝色的。这是为什么呢?

  原来,一般的哺乳动物要呼吸氧气才能维持生命。我们的血液就承担了“护送”氧气进入体内的职责。血液中的“运输工具”铁元素和氧气结合后呈现为红色,所以我们的血液也是红色的。但是在鲎这类低等动物中,氧气不是通过铁元素进入体内的。承担这一任务的是另一种元素——铜。铜和蛋白质结合后变成蓝色,所以鲎的血液就是蓝色的。

  鲎的血液不仅颜色特殊,功效也很神奇。尽管鲎的血细胞很原始,没有分工,只是一种变形细胞,但是当病菌的毒素接触到这种简单原始的血液时,鲎血液中的变形细胞就会释放出一种蛋白,使血液迅速凝结,形成一道屏障,阻止了病毒繁殖的同时,也抵御了其它细菌入侵。

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  “蓝血怪”鲎











关键词: 活化石海洋
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