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研究发现新冠病毒感染人类的新路径

2020-10-11 20:45:07  来源:新华社  
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新华社北京10月10日新媒体专电 阿根廷布宜诺斯艾利斯经济新闻网9月27日发表记者胡安·迪利翁的一篇文章,题为《新冠病毒感染我们的新路径是什么?》,内容摘要如下:

两个由欧洲神经生理学家和分子生物学家组成的团队一致认为,新冠病毒可能打开了人类的另一把锁,可以在包括大脑在内的众多身体组织内繁殖。这项旨在了解新冠病毒如何进入人体并在器官内蔓延的研究已公布在美国生物学论文档案网上。

分别来自芬兰赫尔辛基大学和德国慕尼黑工业大学的团队的论文共同得出如上结论。直至不久前,人们知道的是SARS(严重急性呼吸综合征)病毒和新冠病毒都以血管紧张素转化酶2(ACE2)作为宿主受体。经过这一步后,病毒进行繁殖。不过,科研人员发现了另一个“入口”,它与一种存在于细胞表面的蛋白质——神经纤毛蛋白-1(NRP1)有关。

负责这项研究的有赫尔辛基大学分子病毒学副教授朱塞佩·巴利斯特雷里,以及他的同行、慕尼黑工业大学教授米卡埃尔·西蒙斯。他们二人都找出新冠病毒会“附着”在NRP1受体上的那一部分,这意味着抗病毒药物有了新的靶点,也让验证一种能够打破这种结合从而降低感染的抗体成为可能。

为了证明NRP1的参与,巴利斯特雷里在研究中使用了缺乏这两种受体的人类细胞,然后利用基因工程技术引入NRP1受体,并让这些细胞接触新冠病毒。巴利斯特雷里解释说,神经纤毛蛋白存在于我们细胞的外部。研究表明,它结合的部位与ACE2不同,后者是“粘在”病毒蛋白的顶部。他说:“如果这两种受体都存在,就像呼吸道一些细胞一样,那么新冠病毒的感染能力就会得到极大提升。”

在模拟病毒到达上呼吸道的实验中,科学家们构建了一种与新冠病毒形状和大小相同的合成纳米粒子,并对其覆盖上能与神经纤毛蛋白结合的蛋白质和肽的碎片。巴利斯特雷里说:“在我们把它插入麻醉小鼠的鼻子后,结果令人惊讶:两个小时后,纳米颗粒已经到达脑部,它首先出现在嗅球,并经由此处到达大脑皮层。”

病毒也能通过鼻子侵入人体,并且可能以嗅觉神经元为目标。存在于鼻内的神经元较为特殊,因为它们一生都在复制。事实上,我们丧失了嗅觉后(例如因患上新冠肺炎)是可以恢复它的。这些神经元的祖细胞能够重建连接鼻子和大脑的轴突,因此这两个器官之间存在一条直接通道,也就可能被病毒利用。